Mobilizing Across Borders: Briefing for Hurricane Relief in Central America

Hispanics in Philanthropy Urges Donations for Central American Hurricane Response Fund

* Watch the full briefing here*

Oakland, CA — Hispanics in Philanthropy (HIP), alongside cosponsors LULAC, Congressional Hispanic Caucus Institute, YWCA, and the Hispanic Heritage Foundation shared their commitment to raise $500K for the Central American Hurricane Response Fund, an emergency relief fund, to address the consecutive natural disasters that impacted Central America over the span of a few weeks. HIP kicked off the call for public donations with a $50K commitment, alongside $1K commitments from each co-sponsor. The briefing, held earlier this week, brought experts from Central America and their diaspora in the United States to discuss the impact and strategies needed to support affected communities in the short and long term. 

Shakira Barrera, Nicaraguan-American actress, dancer, and philanthropist best Netflix’s Emmy-nominated series, “Glow” welcomed the slate of experts and donors with insight on the role philanthropy has at the moment saying “it’s a large humanitarian task. We’re philanthropists, but if the politics don’t change, we’ll be humanitarians forever.”

Hurricane Eta and Iota have brought a record near 250 deaths by storm-induced floods and mudslides, and 3 million displacements in Nicaragua, Honduras, Guatemala, and parts of Southern Mexico, since the beginning of November. Given the human-caused environmental degradation and climate change, vast social vulnerabilities, and inadequate preparation by local authorities, these numbers may soon increase. In the context of COVID-19, the moment proves even more dangerous and deadly for those most vulnerable: women, children, Indigenous people, Afro-descendant communities, and those with limited mobility.

“This is advocacy in action – by and for our community. Displaced families have been uprooted under dangerous conditions, seeking refuge in shelters that are already at capacity. Central Americans are facing an unstable moment at the hands of climate change, but we have a responsibility to support long term resiliency, one that addresses the environmental and social inequities faced,” added Ana Marie Argilagos, President & CEO of Hispanics in Philanthropy. “I’m proud to stand with our partners to bring immediate relief and establish stable systems to support future inevitable natural disasters.”

The funds raised will benefit HIP’s trusted partners in Central America that are on the frontlines taking action to support the needs of the children, families, and vulnerable communities most impacted by the hurricanes. Experts from partner organizations of the Central American Hurricane Response Fund included insights below. 

“In Honduras, more than three million people have been affected, especially in the northern region. Of those, more than 100,000 had to flee, some literally only had seven minutes until the overflowing river carrying mud and dirt reached the roof of their homes,” shared Yolanda González from Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación and Radio Progreso in Honduras. “We’ve seen in action how the solo el pueblo salva al pueblo with immediate action taken by fishermen who brought boats to rescue people, women food vendors that provided meals, and farmers who sought to provide for other neighbors. There is much to learn from the united efforts of these different sectors including churches, businesses, and local workers on how to respond to natural disasters effectively.”

“In Guatemala, there were three elements that demonstrate the impact of the hurricanes Iota and Eta,” began Luis Paiz, Regional Director American Friends Service Committee in Guatemala. “First, governmental bodies lost three crucial days to mitigate the impact by emitting evacuation orders. Second, were the biosecurity measures implemented in response to the pandemic that were impossible to maintain at makeshift shelters. Third, the extractive industry that promotes the brutal expansion of African palm monocultures in the area. The land tenure and the socio-environmental impact of rivers and mountains where basins and micro-basins are already deeply damaged. These communities were experiencing violent mass evictions by armed groups and today are underwater. Lastly, Guatemala is under a political crisis with massive uprisings set off by the reduction of social programs from the country’s budget in the midst of the pandemic.” 

“Nicaragua is facing three major emergencies: violence and poverty that were already there, the pandemic, and now these two massive hurricanes” stated Cecilia Suárez, Head of office of the Catholic Relief Services based in Mexico. Both hurricanes have caused flooding and mudslides and the statistics on the impact of both storms remain limited due to the remote nature of the affected communities. There are governmental efforts to provide supplies like sheet metal to rebuild and grains for meals but it’s insufficient for the number of people affected.”  

We need to realize that these particular national disasters have affected primarily Afro and Indigenous populations in Central America. It’s important for us to donate to urgent emergency relief funds, but the larger challenge in response to the destruction we’ve witnessed goes way beyond what private philanthropy can do” said Oscar Chacon Co-founder and Executive Director of Alianza Americas. “We can use existing laws in the United States, like Temporary Protected Status (TPS) to do something that has proven to be extremely valuable to communities across Central America. That is to protect families already in the United States that become the most important source of financial support for families via remittances.”

The entire briefing can be watched online here. More details about our partner organizations and where to donate can be found at HIPGive’s Central American Hurricane Response Fund website. 


Movilización transfronteriza: Reunión informativa para el alivio al desastre de los huracanes en Centroamérica

Hispanics in Philanthropy insta a donaciones para el Fondo Centroamericano de Respuesta a los Huracanes

*Vea la reunión completa aquí*

Oakland, CA — Hispanics in Philanthropy (HIP), junto con los co patrocinadores LULAC, Congressional Hispanic Caucus Institute,  YWCA, y la Fundación para la Herencia Hispana  compartieron su compromiso de recaudar $ 500K para el  Fondo Centroamericano de Respuesta a los Huracanes, un fondo de ayuda de emergencia, para hacer frente a los desastres naturales consecutivos que afectaron a Centroamérica en el lapso de unas pocas semanas. HIP inició la convocatoria de donaciones públicas con un compromiso de $50K, junto con compromisos de $1K de cada co patrocinador. La sesión informativa, celebrada a principios de esta semana, reunió a personas expertas de Centroamérica y su diáspora en los Estados Unidos, para discutir el impacto y las estrategias necesarias para apoyar a las comunidades afectadas a corto y largo plazo. 

Shakira Barrera, actriz, bailarina y filántropa nicaragüense-estadounidense, miembra de reparto de la serie nominada al Emmy como mejor serie de Netflix, “Glow” dio la bienvenida a la lista de expertos y donantes con información sobre el papel que tiene la filantropía en este momento y dijo que “es una gran tarea humanitaria. Somos filántropos, pero si la política no cambia, seremos humanitarios por siempre”.

Los huracanes Eta e Iota han traído un récord de casi 250 muertes por inundaciones y deslizamientos de tierra inducidos por tormentas, y 3 millones de desplazamientos en Nicaragua, Honduras, Guatemala y partes del sur de México, desde principios de noviembre. Dada la degradación ambiental y el cambio climático provocados por el hombre, las grandes vulnerabilidades sociales y la preparación inadecuada de las autoridades locales, estas cifras pueden aumentar pronto. En el marco del COVID-19, el momento resulta aún más peligroso y mortal para las personas más vulnerables: mujeres, niños, pueblos indígenas, comunidades afrodescendientes y personas con movilidad reducida.

“Esta es la incidencia en acción, por y para nuestra comunidad. Las familias desplazadas han sido desarraigadas en condiciones peligrosas, buscando refugio en albergues que ya están llenos. Las personas centroamericanas se enfrentan a un momento inestable a manos del cambio climático, pero tenemos la responsabilidad de apoyar la resiliencia a largo plazo, una que aborde las inequidades ambientales y sociales enfrentadas”, agregó Ana Marie Argilagos, presidenta y directora ejecutiva de Hispanics in Philanthropy “Me enorgullece apoyar a nuestros socios para brindar ayuda inmediata y establecer sistemas estables para respaldar futuros desastres inevitables.”

Los fondos recaudados beneficiarán a las socias de confianza de HIP en Centroamérica que están en primera línea, tomando medidas para apoyar las necesidades de los niños, las familias y las comunidades vulnerables más afectadas por los huracanes. Personas expertas de organizaciones asociadas del Fondo Centroamericano de Respuesta a los Huracanes añadieron la información a continuación. 

“En Honduras, más de tres millones de personas se han visto afectadas, especialmente en la región norte. De ellos, más de 100,000 tuvieron que huir, algunos literalmente sólo tuvieron siete minutos hasta que el río desbordado que transportaba lodo y tierra llegara al techo de sus casas”, compartió Yolanda González del Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación y Radio Progreso en Honduras. “Hemos visto en acción cómo  sólo el pueblo salva al pueblo  con la acción inmediata de los pescadores que llevaron botes para rescatar a las personas, las vendedoras de alimentos que proporcionaban comidas y los agricultores que buscaban abastecer a otros vecinos. Hay mucho que aprender de los esfuerzos unidos de estos diferentes sectores, incluidas las iglesias, los negocios y los trabajadores locales, sobre cómo responder a los desastres naturales de manera eficaz”

“En Guatemala hubo tres elementos que demuestran el impacto de los huracanes Iota y Eta”, comenzó diciendo Luis Paiz, Director Regional del American Service Committee en Guatemala. “Primero, los organismos gubernamentales perdieron tres días cruciales para mitigar el impacto emitiendo órdenes de evacuación. En segundo lugar, las medidas de bioseguridad implementadas en respuesta a la pandemia fueron imposibles de mantener en refugios improvisados. En tercer lugar, la industria extractiva que promueve la brutal expansión de los monocultivos de palma africana en la zona.  La tenencia de la tierra y el impacto socio ambiental de ríos y montañas donde las cuencas y microcuencas ya están profundamente dañadas. Estas comunidades estaban sufriendo violentos desalojos masivos por parte de grupos armados y hoy están bajo el agua. Por último, Guatemala se encuentra en una crisis política con levantamientos masivos provocados por la reducción de programas sociales en el presupuesto del país en medio de la pandemia.”

“Nicaragua enfrenta tres grandes emergencias: la violencia y la pobreza que ya estaban presentes, la pandemia y ahora estos dos huracanes masivos”, afirmó Cecilia Suárez, jefa de la Oficina de Catholic Relief Services con sede en México. Ambos huracanes han causado inundaciones y deslizamientos de tierra y las estadísticas sobre el impacto de ambas tormentas siguen siendo limitadas debido a la naturaleza remota de las comunidades afectadas. Hay esfuerzos gubernamentales para proporcionar suministros como láminas de metal para la reconstrucción y granos para las comidas, pero es insuficiente para la cantidad de personas afectadas.”

Necesitamos darnos cuenta de que estos desastres nacionales en particular han afectado principalmente a las poblaciones afro e indígenas de Centroamérica. Es importante para nosotros donar a fondos de ayuda de emergencia urgente, pero el desafío más grande en respuesta a la destrucción que hemos presenciado va mucho más allá de lo que puede hacer la filantropía privada”, dijo Oscar Chacón, cofundador y director ejecutivo de Alianza Américas. “Podemos usar las leyes existentes en los Estados Unidos, como el Estatus de Protección Temporal (TPS) para hacer algo que ha demostrado ser extremadamente valioso para las comunidades de Centroamérica. Eso es para proteger a las familias que ya se encuentran en los Estados Unidos y que se convierten en la fuente más importante de apoyo financiero para las familias a través de las remesas.”

La sesión informativa completa se puede ver en línea aquí. Puede encontrar más detalles sobre nuestras organizaciones aliadas y en dónde donar en el sitio web del Fondo Centroamericano de Respuesta a los Huracanes  de HIPGive.